El primer banco mundial de ADN antiguo

 

  • El Instituto August Pi i Sunyer (IDIBAPS) abre a la comunidad científica el primer biobanco con genoma recogido de restos arqueológicos humanos

En tanques de nitrógeno a 150 grados bajo cero se cobija la caja fuerte del primer biobanco en el mundo de ADN humano antiguo. En estos mastodónticos recipientes, en una de las salas del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) de Barcelona, se guardan varios centenares de muestras arqueológicas (piezas dentales) de los romanos que vivieron en la antigua Tarraco (Tarragona). De ellas se extrae el ADN que sirve de moneda de cambio en el banco genómico, único en el servicio de ADN humano antiguo a la comunidad científica.

Estudiar el origen y la evolución genética de algunas enfermedades actuales, como la obesidad o la diabetes, observar el efecto de los movimientos migratorios y analizar la influencia de los hábitos nutricionales y mediombientales en el ser humano son algunas de las vías de investigación que abre el biobanco de ADN humano antiguo.”Este biobanco abre muchas posibilidades al estudio de la población de otras épocas, a ver el backgroundgenético y el riesgo que éste puede suponer para las enfermedades que tenemos ahora”, ha explicado esta mañana Ramón Gomis, director del IDIBAPS.

La institución biomédica, promotora de la iniciativa, ha contado con la colaboración del Instituto Catalán de Arqueología Clásica (ICAC) y el Museo Nacional Arqueológico de Tarragona (MNAT). El ICAC recopiló la información sobre la población funeraria antigua de Terraco y extrajo muestras dentarias de esqueletos de entre los siglos III y VII d.C que estaban en el MNAT. El IDIBAPS se encargó de procesar las muestras humanas y salvar restos que estaban degradados; la manipulación del genoma antiguo es complejo porque está muy fragmentado y puede contaminarse fácilmente con el ADN actual de los investigadores que lo manipulan. De las 600 muestras seleccionadas y trabajadas, unas 300 pasaron los filtros de calidad para integrarse en el biobanco y, de ellas, 76 ya están disponibles para la comunidad científica internacional. Algunas de las muestras arqueológicas tuvieron que ser sometidas a un proceso de amplificación genómica porque las piezas tenían muy poca cantidad de ADN.

De las 600 muestras seleccionadas y trabajadas, 76 ya están disponibles para la comunidad científica internacional.

Aunque existen algunas pequeñas colecciones de genoma humano antiguo en el mundo, no se pueden considerar propiamente un biobanco porque se seleccionaron para proyectos de investigación concretos y no están al alcance de todos los científicos. “El biobanco es una estructura que da servicio abierto a toda la comunidad científica. Los investigadores sólo tienen que presentar un proyecto, que será estudiado y aprobado por un comité científico y ético externo”, ha explicado Anna Bosch, responsable del banco de ADN.

Los científicos del IDIBAPS no descartan incorporar muestras de otras civilizaciones para ampliar la oferta del biobanco. “Es importante tener población distinta para poder comparar. Tenemos la voluntad de ampliar este estudio a todos los yacimientos que estén bajo la responsabilidad de la Generalitat de Cataluña”, ha señalado Joan Gómez, director del ICAC. Gomis, por su parte, ha confirmado también que están iniciando la ronda de contactos con el Instituto Pasteur de Túnez para “ampliar el biobanco con muestras del norte de África”.

Noticia Original: http://elpais.com/elpais/2015/06/16/ciencia/1434466158_204309.html?rel=ult

Una alimentación saludable reduce el riesgo de declive cognitivo

,

Una alimentación saludable reduce el riesgo de declive cognitivo

 

  • Una alimentación saludable demuestra tras un estudio realizado en más de 27,000 pacientes, el beneficio de las dietas ricas en fibra y en proteínas de soja y de pescado.

El estudio de alimentación saludable, se ha realizado en pacientes de 40 países y con un alto riesgo cardiovascular incluidos en los ensayos ONTARGET y TRASCEND, cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los fármacos antihipertensivos en esta población.

Alimentación saludable

Durante los 56 meses del seguimiento se observó declive cognitivo en 4,699 pacientes.

  • La incidencia fue un 24% menor en los pacientes con unos hábitos alimenticios más saludables, comparado con los que tenían peores hábitos y fue independiente del nivel cognitivo basal.
  • Las dietas consideradas saludables fueron aquellas con un elevado contenido en frutas, verduras, frutos secos o proteínas de soja, así como las ricas en proteínas animales en las que predominan las del pescado.
  • El beneficio fue especialmente notable en la realización de tareas de atención, control y memoria.

Alimentación Saludable para evitar problemas cognitivos

La evidencia aportada por este estudio consolida las actuales recomendaciones clínicas para reducir el riesgo de demencia, tanto en los pacientes cardiovasculares como en la población general.

Éstos también sugieren que una menor ingesta calórica puede haber contribuido a la reducción de riesgo. Esta hipótesis se basa en estudios previos en los que se demostró que la restricción de calorías durante 3 meses mejoró un 20% la capacidad de aprendizaje en individuos de edad avanzada, un efecto que podría ser atribuible a una mejora del metabolismo de la glucosa y de la eficiencia de las vías metabólicas dependientes de insulina en el cerebro.

El cáncer podría llegar a ser una enfermedad crónica a través de la combinación de tratamientos

,

cáncer podría llegar a ser, en muchos casos, una enfermedad crónica a través de la combinación de fármacos y terapias y una mayor investigación en ciencia básica para conocer mejor el funcionamiento de las células. Esta es una de las conclusiones de los estudios realizados en biomedicina por tres investigadores que han sido galardonados en los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento.

El director del Cancer Center del Salk Institute de La Jolla (EEUU), Tony Hunter, el director del Programa de Oncología Humana y Patogénesis del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York (EEUU), Charles Sawyers, y el director del Instituto de Biología del Cáncer de la Universidad de Yale, Joseph Schlessinger han sido los premiados en esta séptima edición. Las aportaciones de estos tres investigadores independientes han permitido desarrollar fármacos personalizados para distintos tipos de mutaciones en las células tumorales.

El doctor Sawyers ha afirmado que “podemos dar la esperanza de que el cáncer sea crónico en muchos casos. Gracias a la secuenciación del ADN podemos hacer diagnósticos más precisos y aplicar tratamientos más adecuados”. Además, ha asegurado que la combinación de fármacos es la vía para conseguir este objetivo. “Ya lo hemos conseguido con algunos casos de cáncer, aunque necesitamos entender mejor el funcionamiento de las células y a partir de ahí mejorar los tratamientos y la combinación de fármacos. Es un proceso complejo, pero soy optimista y creo que conseguiremos que el cáncer sea crónico”, ha afirmado Sawyers.

Una de las claves es el desarrollo de fármacos diana, que son diseñados para atacar a una mutación determinada. El doctor Tony Hunter ha señalado que “las células de cáncer tienen cientos de mutaciones, son tan diferentes que no se pueden atacar todas a la vez. Cada tumor es genéticamente único, lo que significa que cada persona necesita un tratamiento específico y una combinación de fármacos”.

Otro de los factores dentro de la lucha contra el cáncer es la resistencia de los tumores, ya que cuando se aplica un tratamiento y mueren unas células determinadas, aparecen otras con mutaciones distintas que ejercen una resistencia al fármaco. “El cáncer no puede ser tratado de forma efectiva con un único fármaco, necesitamos combinaciones de dos o tres para prevenir las resistencias”, ha afirmado Sawyers.

REPROGRAMACIÓN E INMUNOTERAPIA, LOS TRATAMIENTOS MÁS PROMETEDORES

Uno de los tratamientos más esperanzadores es la reprogramación de las células tumorales. “Una célula tumoral se puede convertir en una célula progenitora y desarrollar más el tumor. Hay que desarrollar fármacos que impidan esa reprogramación o que regulen esa acción”, ha afirmado el doctor Hunter.

Por otro lado, la inmunoterapia, que estimula la respuesta defensiva del paciente contra el tumor, es clave en la lucha contra la enfermedad, junto a la combinación de fármacos. Joseph Schlessinger ha señalado que “con la inmunoterapia los pacientes tienen que esperar más pero ven un mayor resultado. Por lo tanto, hay que apostar por las terapias combinadas”.

De esta forma, la combinación de inmunoterapia con otros fármacos y el desarrollo de fármacos que intervengan en la reprogramación de las celulas es fundamental para la lucha contra el cáncer. Sawyers ha afirmado que “si combinamos los fármacos adecuados, podríamos acabar con el tumor. Por ejemplo, para el melanoma existe un fármaco, y si hay resistencia, se aplica otro. Pero necesitamos más, tenemos que tener un tercer y cuarto fármaco por si existen resistencias”.

LA CIENCIA TRASLACIONAL, CLAVE EN LA INVESTIGACIÓN

La conexión entre la ciencia básica y la ciencia clínica es fundamental para avanzar en la investigación. “Hoy en día los grupos de científicos han encontrado un terreno común y se solapan dentro de un campo multidisciplinar de investigación”, ha señalado Sawyers. El doctor Tony Hunter ha añadido que “es clave que haya un enlace entre la ciencia básica y la clínica, necesitamos centros clínicos que se interesen por la ciencia básica, es la base de la ciencia traslacional”.

Finalmente, el doctor Hunter ha explicado que “en 1965 el código genético aún no había sido descifrado del todo y la posibilidad de secuenciar el ADN era un sueño. Partiendo de este nivel de ignorancia es fácil decir que en los últimos cincuenta años el avance en la comprensión de las bases moleculares del funcionamiento de la célula ha sido enorme. Sin embargo, aún estamos lejos de tener un conocimiento perfecto de cómo funciona una célula normal, y aún seguimos haciendo descubrimientos básicos a un ritmo sorprendente”.

(Fuente: EuropaPress)